Antarctique – Effondrement du glacier Thwaites

Antarctique Effondrement du glacier Thwaites

En Antarctique, l’immense bloc de glace qui retient le glacier Thwaites est en train de fondre et le glacier pourrait se détacher d’ici trois à cinq ans. Un scénario catastrophe qui entraînerait une hausse de plusieurs mètres du niveau de la mer. Situé dans l’Antarctique de l’Ouest, le glacier de Thwaites, aussi connu sous le nom de « glacier de l’apocalypse », serait au bord de l’effondrement. Avec d’immenses conséquences pour la planète.

Il s’agit d’un immense bloc de glace de 120 km de large, 600 km de long et 3 km de profondeur, soit une taille comparable à celle de la Floride ou à la Grande-Bretagne, situé dans l’ouest de l’Antarctique. Le glacier de Thwaites suscite depuis quelques temps de vives inquiétudes de la part des glaciologues. Et pour cause, son plateau est désormais lézardé de fissures qui pourraient aboutir à un scénario catastrophe pour la planète, avec la libération potentielle de milliers d’icebergs d’ici à cinq ans, selon les conclusions d’un programme d’étude dénommé « C34A-07 – Collapse of Thwaites Eastern Ice Shelf by intersecting fractures » mené par Erin Pettit, glaciologue américaine spécialisée dans les questions liées au changement climatique. Il s’agirait là d’un point de non-retour qui entraînerait probablement sa disparition totale, et ferait monter le niveau des mers d’au moins plusieurs dizaines de centimètres.